Si eres del tipo de personas que escucha las noticias con frecuencia, o al menos del tipo que se mantiene informado, entonces es muy probable que hayas oído hablar de Bitcoin, una moneda digital que se utiliza para pagar una gran variedad de bienes y servicios.

En muchos sentidos, funciona igual que el papel moneda, pero con algunas diferencias clave. Aunque existen formas físicas de Bitcoin, la forma primaria de la moneda son los datos para que el comercio en línea, de igual a igual, utilizando algún tipo de software, billetera digital o un servicio en línea.

Puedes obtener Bitcoins a través de transacciones comerciales con dinero, con bienes o servicios con las personas o mediante minería. El proceso de minería consiste en ejecutar un software que realiza complejas ecuaciones matemáticas por las que eres recompensado con una pequeña cantidad de Bitcoins.

Cuando tengas algunos Bitcoins, entonces podrás utilizarlos para comprar cualquier cosa que los acepte. En algunos casos, Bitcoin es la única forma de pago aceptada y tendrás que adquirirlos para completar una transacción.

Si bien esta explicación básica podría responder a la mayoría de tus preguntas iniciales, es probable que ahora tengas más que al principio, y por eso a continuación te vamos a explicar cómo adquirir Bitcoins y por qué deberías usarlos.

Cómo adquirir Bitcoins

Conseguir Bitcoins no es fácil, incluso conseguir un sólo Bitcoin puede tomar un poco de trabajo, pero tienes algunas opciones. Comprar los Bitcoins requiere menos esfuerzo que la minería, pero obviamente es a costa de tu dinero duramente ganado. La minería, en cambio, toma el poder de procesamiento de tu equipo y, a menudo da muy pocos frutos.

A continuación te explicaremos cómo se puede comprar un Bitcoin y luego te explicaremos cómo funciona el proceso d minería.

Cómo comprar un Bitcoin

Como se mencionó anteriormente, el almacenamiento y el uso de Bitcoins requiere de un software billetera o un servicio en línea. El software de billetera requiere un poco de espacio en disco y tienes que encontrar a un vendedor Bitcoin para adquirir la moneda.

Por otro lado, una cartera en línea, hace que todo el proceso sea mucho más fácil. Y por eso nos vamos a centrar en ese proceso. Para configurar una carpeta en línea y comprar tu primer Bitcoin, sólo tienes que seguir estos pasos:

  • Paso 1. Para crear una billetera, tienes que registrarte en un servicio en línea como My Wallet (Reino Unido) o Coinbase (Estados Unidos). Para estas instrucciones, usaremos Coinbase debido a que proporcionan un método de compra simple e integrado con un proceso de autenticación de dos factores para mayor seguridad.
  • Paso 2. Desde el menú de la izquierda, haga clic en “Linked Accounts” y añada una cuenta bancaria. Pueden pasar varios días para que Coinbase vincule tu cuenta bancaria, así que si tienes la intención de comprar Bitcoins lo mejor es que lo planifiques con anticipación.
  • Paso 3. Una vez que tu cuenta bancaria está vinculada, debes hacer en el enlace que dice Buy/Sell Bitcoins. Por defecto, la página te leva a la sección para Comprar Bitcoins (Buy Bitcoins) de modo que sólo tendrás que introducir la cantidad que deseas adquirir, elige tu cuenta bancaria (si has vinculado más de una), y dalee clic en el botón que dice Buy Bitcoins (Comprar Bitcoins). La operación puede tardar algunos días en completarse, pero recibirás una notificación cuando los Bitcoins se hayan transferido de forma segura a tu billetera.

Si vives en España, puedes comprar Bitcoins en España también puedes probar en Bitcoin España o en bitcoin.de. Al momento de escribir este artículo un Bitcoin vale 104.26€ ó 132 dólares.

El proceso de compra no requiere de mucho esfuerzo, pero implica un montón de espera. El valor de los Bitcoins cambia con el tiempo, así que mientras en el momento de escribir este artículo tienes que pagar puede que estén más baratos o más caros el próximo mes.

Por supuesto, también puedes conseguir Bitcoins mediante el proceso de minería.

Cómo funciona la minería de Bitcoins

La minería de Bitcoins involucra un software que se ejecuta en tu computadora y que procesa complejas ecuaciones matemáticas. Si tu equipo resuelve una de estas ecuaciones entonces obtienes un pago en Bitcoins.

Sin embargo, el problema es que tu equipo se enfrenta a grandes grupos de equipos que probablemente resolverán el problema antes. Esto significa que tu máquina puede terminar haciendo un montón de trabajo y pasará mucho tiempo antes de que veas un pago.

De ahí que sea mejor unirse a un grupo minero. Esto hace que sea mucho más probable que recibas un pago, pero será una parte más pequeña, ya que el pago se dividirá a partes iguales entre todos los miembros del grupo.

No obstante, sin una granja de supercomputadoras ganarás más a largo plazo por medio de la minería grupal.

Debido a que la minería es un proceso muy complejo, no tenemos espacio para entrar en detalles en este post. Pero si sables inglés puedes leer este artículo en el que los chicos de Business Insider ofrecen un método muy simple para hacer minería de Bitcoins o puedes echarle un vistazo a sitios populares de minería de Bitcoins como BitcoinCZ (también conocido como la piscina de lodo (Slush’s Pool).

¿Qué puedes hacer con tus Bitcoins?

Ahora que ya tiene una billetera digital y uno o dos Bitcoins, ¿qué vas a hacer con ellos?

Si has creado una cuenta con Coinbase o My Wallet, ambos servicios te permiten vender tu patrimonio digital. Dado que los precios de Bitcoin fluctúan, si simplemente estás buscando una forma de hacer un poco de dinero entonces puedes intentar comprarlos cuando estén baratos y venderlos cuando suban a un precio más alto.

Compré mis primeros Bitcoins hace unos meses atrás por 35 dólares cada uno, hoy el precio es 100 dólares mayor, lo cual deja claro el nivel de ganancias que puedes obtener si sabes jugar bien tus cartas.

Si inviertes sabiamente y eres paciente, puedes hacer una cantidad decente de dinero simplemente comprando y vendiendo Bitcoins.

Dado que los Bitcoins son una moneda, varios negocios los aceptan como forma de pago. De hecho, algunas empresas sólo aceptan Bitcoins. ¿Por qué? Algunos servicios ofrecen herramientas que pueden o no pueden ser utilizadas para la piratería, como un VPN o un indexador de Usenet. Varios proveedores de Usenet cerraron el año pasado debido a que sus proveedores de pago fueron presionados a eliminar como clientes a los principales estudios cinematográficos. Sin ninguna manera de aceptar pagos, no podían permitirse el lujo de continuar y cerraron.

Debido a que Bitcoin realiza transacciones peer-to-peer, no hay intermediario para impedir que los fondos se acumulen y algún banquero o ejecutivo se haga rico a expensas tuyas, y por eso muchos de estos servicios utilizan Bitcoin como su único método.

Dicho esto, puedes utilizar Bitcoin para mucho más que para contratar/pagar servicios de ética dudosa. Bitcoin Magazine ofrece una larga lista de opciones que incluye todo, desde descargas de música hasta tarjetas de regalo de ropa. Aunque no puedes gastar tu dinero digital en cualquier lugar, existen varias opciones para que utilices tus Bitcoins como quieras.

Este artículo simplemente ofrece una explicación superficial de lo que es en si Bitcoin. Se trata de un sistema muy complicado pero con un potencial inimaginable. En todo caso, esperamos que esto te da una mejor idea de cómo funciona Bitcoin, pero asegúrate de revisar la Wiki de Bitcoin si deseas obtener más información al respecto.

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