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Facebook acaba de anunciar una alianza con Samsung, Ericsson, MediaTek, Nokia, Opera y Qualcomm para lanzar Internet.org, un proyecto que tiene como objetivo lograr que los 5 billones de personas que carecen de acceso a Internet puedan tener acceso al servicio a un costo asequible para todos.

Las compañías trabajarán juntas en tecnologías de compresión de datos y en smartphones baratos y de alta calidad para hacer que el acceso a la web sea mucho más barato.

Si bien puede parecer que todo el mundo está conectado, la realidad es que sólo un tercio de la población del mundo tiene acceso a Internet y la adopción sólo está creciendo 9 por ciento anual. Internet.org pretende acelerar ese ritmo.

En palabras del propio Mark Zuckerberg:

“Existen enormes barreras en los países en desarrollo para conectar y unirse a la economía del conocimiento. Internet.org reúne a una alianza mundial que trabajará para superar estos retos, incluyendo hacer que el acceso a internet sea posible para aquellos que actualmente no pueden permitírselo.”

Las tres iniciativas principales de la asociación son:

Hacer que el acceso sea asequible a través de teléfonos inteligentes más baratos, y trabajando con los operadores móviles para extender el acceso a Internet a las comunidades marginadas.

Utilizar los datos de manera más eficiente para que la gente no tenga que cargar con los altos costos. Los socios de Internet.org se encargarán de construir herramientas de compresión de datos, reforzar la eficiencia de la red y mejorar el almacenamiento de datos en caché.

Ayudar a las empresas a promover el crecimiento de nuevos modelos de negocios sostenibles. Los socios tendrán como objetivo la creación de incentivos que sean mutuamente beneficiosos para los desarrolladores de aplicaciones, fabricantes de equipos y los operadores que conseguirán tener a más personas en línea. Las compañías también trabajarán juntas para ayudar a que los dispositivos móviles soporten más idiomas y así demoler las barreras de uso.

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La iniciativa se basa en el altruismo y en la comunidad global, pero con el tiempo puede servir para impulsar los negocios de todas las empresas de telefonía móvil. Al ampliar el pastel (con más personas en línea) todo el mundo en el negocio de telefonía móvil podría beneficiarse. Eso incluye a Facebook y a los fabricantes de dispositivos que encabezan este proyecto, sino también a los operadores, desarrolladores de aplicaciones, empresas de comercio electrónico, los anunciantes, e incluso artistas que distribuyen su trabajo a través de dispositivos móviles.

Google ha sido un pionero en proyectos de accesibilidad. Su último proyecto, conocido como Project Loon, pretende acercar Internet a la comunidad desconectada mediante la transmisión de una señal de 3G a través de globos gigantes. En el pasado, Google ofreció acceso libre a Gmail a través de mensajes SMS en África, mientras que Twitter ha trabajado con compañías internacionales para que la gente pueda tweetear sin tener que pagar por los datos.

Zuckerberg dice que Facebook ha invertido mil millones dólares en iniciativas de accesibilidad en los últimos años, aunque se han centrado principalmente en la conexión de las personas con su propio servicio. El programa Facebook Zero ofrece acceso gratuito a una función de la versión limitada de la aplicación móvil de la red social a través de las compañías telefónicas en los países en vías de desarrollo. La idea es que si Facebook puede hacer que los usuarios de dispositivos móviles de baja tecnología se enganchen temprano, seguirán enganchados y permanecerán conectados con su gráfico social a medida que avanzan en los teléfonos inteligentes.

Los cínicos dirán que Facebook quiere promover la accesibilidad, por una razón: potenciales clientes publicitarios. Pero lo creas o no, Facebook está realmente tratando de lograr su misión de conectar el mundo. Puede que haya efectos secundarios positivos de negocio, pero no son la fuerza motriz.

De hecho, Facebook reconoce que ayudar a las empresas, incluida la propia, es uno de los tres componentes básicos de Internet.org. Así que esto puede ser una iniciativa sostenible, y no otra iniciativa interesante que se queda en el olvido. Sólo queda esperar que ese éxito llegue pronto.

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